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San Marcos al día
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“San Marcos es la piedra angular de las investigaciones
ictiológicas”
El profesor Max Hidalgo, destacado investigador ictiológico, habla sobre los futuros proyectos de su dependencia.
Entrevista
El biólogo sanmarquino Max Hidalgo explicó las características de la nueva especie de pez ciego.
E
l biólogo del Departamento de
Ictiología del Museo de Historia Natural
de la UNMSM, Max Hidalgo Del Águila,
brindó una entrevista a
San Marcos
al día
, con el objetivo de dar a conocer el
trabajo que realiza su área de investigación,
en relación al descubrimiento de una nueva
especie de pez ciego en la cueva Milagrosa,
del Parque Nacional Cordillera Azul, en la
región de Tocache, en el departamento de
San Martín.
¿Cómo fue el proceso de investigación
para el descubrimiento de esta nueva
especie?
Se dio a través de una información que
enviaron al Museo de Historia Natural, que
consistía en una foto de esta especie, la cual
habitaba en una cueva en Tocache, y que fue
enviadapor el agricultorAmancioÑahuicopa.
Este año, aprovechemi presencia en la zona y
coordinamos con representantes del Parque
Nacional Cordillera Azul para llegar hasta el
sitio donde, sospechábamos, vivía dicho pez.
¿Usted ya tenía clarificado que había
descubierto una nueva especie?
Para nada. Es más, solo estaba de
vacaciones, pero aproveché la oportunidad
y las facilidades que me brindó el señor
Ñahuicopa, y, junto con un equipo de
investigadores, logramos encontrar a esta
nueva especie de pez ciego.
¿Cuáles son las características
principales del pez?
Este pez es del género
Trichomycterus
, que
pertenece a la familia de los bagres. Tiene
un cuerpo sin escamas, con espinas en la
cabeza, características de la familia a la
que pertenece, carece de pigmentación y
presenta bigotes en la boca, usados como
sensores según investigaciones.
¿Los bagres en general tienen un
orden taxonómico determinado?
Nosotros sabíamos de qué familia provenía,
ya que, bagre es un nombre genérico para un
grupo de peces que pertenecen a un mismo
orden taxonómico denominado
Siluriformes
.
Solo para dar una idea, forman un grupo
de peces muy grandes, como las doncellas
amazónicas y las carachamas, importantes
en la Amazonía.
¿Hace algunos años también se había
encontrado otra especie de bagres en
ese mismo lugar?
Nuestra
investigación
comprende
el
segundo registro de un espécimen de bagre
de cueva en el Perú, pero el que encontramos
es totalmente diferente. El primer hallazgo
se realizó hace muchos años por otros
investigadores.
¿Hablamos solo de un ejemplar de
pez ciego encontrado?
En total, se encontraron cinco ejemplares,
todos casi de similar tamaño. Según nuestras
investigaciones, el más grande alcanza unos
8 centímetros, pero el promedio de los peces
encontrados es solo de 5 centímetros.
¿Qué posibilidades hay de que existan
más de estos ejemplares en la cueva
Milagrosa?
En realidad, no sabemos la dimensión de este
descubrimiento, ya que los cinco ejemplares
nos fueron enviados, aunque sospechamos
que pueden existir aún más ejemplares,
pero, para determinarlo, se tiene que hacer
un trabajo más elaborado.
¿Las posibilidades están relacionadas
con las condiciones climáticas en las
que esa especie pueda reproducirse y
asegurar su supervivencia?
Sobre ese aspecto, aún no tenemos muchos
datos, pero sabemos que el tipo de cueva
mencionada tiene cierta característica que
corresponde a la supervivencia del pez ciego.
Quizás por eso uno de sus rasgos principales
es carecer de pigmentación, debido a que no
llega luz a la cueva.
¿Existe algún proceso para declarar a
una especie como“nueva”?
El proceso científico formal que debería
seguirse implica tener los especímenes que
respalden una posición propia. También es
necesario compararlos con las especies ya
descritas del grupo. Entonces, a partir de
esa comparación, los especialistas pueden
empezar a cotejar. Posteriormente, viene el
proceso de formalización, donde someten
toda la información recabada a la etapa de
preinvestigación, en la que se encargan de
dar la revisión al sustento que se presenta.
¿Cuánto puede durar ese proceso?
Es un proceso largo que requiere mucha
información. Por lo pronto, y según nuestra
experiencia científica, nos lleva a creer que
será una especie totalmente nueva, que no
se encuentra en ningún catálogo. Pero esta
información será complementada a partir
de los exámenes detallados que se hagan
de los huesos y características internas del
pez.
¿Después estará disponible para
que cualquier investigador pueda
estudiarlo?
Cualquier
investigador
podrá
revisar
a alguno de los cinco ejemplares para
futuros estudios taxonómicos, sistemáticos,
evolutivos y biogeográficos, cumpliendo con
los estándares internacionales de acuerdo al
Convenio de Diversidad Biológica que, como
país, hemos suscrito.
Háblenos sobre los proyectos que
tiene el Departamento de Ictiología
del Museo de Historia Natural.
ElMuseodeHistoriaNatural de laUniversidad
Nacional Mayor de San Marcos tiene un
proyecto interesante. Somos parte de una
red gigante junto con otros museos. Este
proyecto se llama Amazon Fish Project, que
es básicamente la generación de un sistema
de base de datos de peces amazónicos, del
cual el museo, tanto como la información
que contiene en sus colecciones, es la piedra
angular del Perú en este grupo de trabajo,
que también involucra a Ecuador, Colombia
y Brasil.